美洲为什么轻易地被征服 – 作者:王哲

作者: editor 分类: 未分类 发布时间: 2015-05-23 08:29 ė 6评论关闭

美洲的征服彻底改变了世界的政治格局。

偏安西欧的欧洲人豁然开朗,不再受伊斯兰教的压制,真正地走向世界,从此欧洲文明执世界文明之牛耳。不仅是美洲的财富、新的贸易航道使欧洲从死水变成活水,美洲辽阔的土地也使欧洲人口摆脱了原有局限,在全世界人口比例中大幅度上升,其所占据的地盘更是其他人种所无法比拟。

从此时起,其他人种便无法再和白种人抗衡。征服美洲是罗马荣光的重现,是白种人征服世界之战。

美洲为什么如此轻易地被征服?先进文明和落后文明相遇的例子很多,为什么单单美洲的征服这么容易,只需这么短的时间这么少的人力?

看上去最合理也最可笑的答案,就是流传最广的羽蛇神传说。大意是印第安人等了一万年终于等到白色的神,于是毫不抵抗地任人宰割。

这个答案的疑点就是,美洲大陆上的印第安人按民族学划分,光加州那一小块就有上百个民族,难道所有民族都一致地信仰一个白神仙?如果墨西哥是这样,怎么解释南美?

翻开西班牙人到来以前美洲历史的话,便能发现各土著民族都有自己的神。再读一读征服者笔记,又发现他们和印第安人刚接触时,对方根本就没把他神化,有友好的也有不友好的,就是没有崇拜的。这个说法出自西班牙人的谎言。

另外一个答案是西班牙人巨大的技术优势,一方是青铜时代,一方则是有马匹有火器的。文明的差距在于知识的积累,并不在于智力。印第安人的脑容量和西班牙人没有差别,他们对新事物掌握得很快。印加的造反军很快就学会了开枪,阿兹特克人很快找到了对付马匹和火器威力的办法。技术决定论其实是后人一知半解地硬安在西班牙人身上。

再刨掉其他不值得一提的答案,剩下的答案只有以天花为主的传染病了。

当大航海时代到来,原本同源的两个世界的人类终于再次相遇,旧大陆传来的最令新大陆人不可承受的就是各种传染病。天花、鼠疫、流感等在新大陆反复流行。新大陆居民对这些疾病没有一点抵抗力,人口急剧下降。墨西哥在西班牙人登陆之后的100年间,人口只剩下原来的1/10。

新大陆人类对这些烈性传染病的反应和旧大陆人类是截然不同的。几乎灭绝欧洲的鼠疫,在印第安人中的流行并没有造成类似欧洲的悲剧,反而是天花这个相当于人类慢性毒药的疾病,在新大陆却产生了原子弹爆炸般的威力,印第安人的城镇在天花的狂风前一个接一个地倒塌了,其人群的死亡率甚至达到90%。

传染病帮助欧洲人征服美洲的说法,这在国际上站住了脚。至于为什么传染病能有这么大影响,史家解释各说纷纭。

传统说法是由于新旧大陆彼此隔绝上万年,所以天花等疾病对新大陆来说是前所未有的,一旦传入就是毁灭性的。这种说法并不能解释为什么杀伤力那么强,比如一场大流行20万人丧命,6个月内阿兹特克人减少了一半,类似的毒力在旧大陆是鼠疫级别的,天花并没有这么大的即时效果。

另外一个比较科学的解释是从基因角度。

美洲印第安人的祖先,大多数可以溯源于最先跨过白令海峡的那几百个猎人。他们的基因和旧大陆的居民相比相对单一,对疾病的抵抗力弱、易感性强。这依旧不能解释,为什么偏偏只对天花敏感,而横行于旧大陆的鼠疫在美洲并没有引起类似的大流行。

这些疑问只能求助于将来更多的研究成果。在继续寻找答案之前,让我们假设一下没有天花会怎么样。

还有一部分历史学家相信,如果没有天花这个致命武器,西班牙人很难征服美洲两大帝国,甚至两大帝国会和奥斯曼帝国、中华帝国一样存在到20世纪初。那样的话,世界的格局就大不一样,而人类的文明也会更加丰富多彩。

如果印第安人不因为天花而大量死亡的话,美洲大陆当时起码有5000万人,将会繁衍出多少人口?至少会和白种人平分美洲大陆。印第安人落后但并不愚蠢,征服阿兹特克帝国的科尔蒂斯甚至认为,阿兹特克人是他见过的最聪明的人。这足以证明阿兹特克人完全有可能尽快吸收先进的文明,使自己的文明发生质的飞跃。

人类的文明发展其实都是跳跃式的。靠自身的发展会很缓慢,只有在接触了外来先进文明的条件下,才能有大幅度的提高。例如入主中原的满族,他们原来的文明程度比阿兹特克人和印加人要低得多,但是很快吸收汉文明进入了先进的行列。这种情况完全有可能发生在阿兹特克人和印加人身上,如果历史给他们机会的话。

不是历史不给他们机会,是天花不给他们机会。

本文由罗辑思维创作人 陈兴杰 编写,欢迎关注他的微信公众号jingchengzi86。本文选自《上帝的跳蚤》

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