公司如何向生物学习? – 作者:王小川

作者: editor 分类: 未分类 发布时间: 2016-07-21 09:06 ė 6评论关闭

 

看似神秘的事件

背后其实有更大的规律

要保持尊重和包容的态度

 

在讨论到更大的话题之前,我先给大家分享几个我们认为存在,但是难以解释的现象。

长城修建在年降水量 400 毫米的等雨线上,此线自黑河至腾冲,主体线段与长城重叠,东西两边的文明样态、社会、人口等都有很大不同。看起来很神秘,为什么?

因为,400 毫米等雨线的西北方,就是降水量低于 400 毫米,所以发展出游牧民族。东南方的降水高于 400 毫米,灌溉充足,于是发展出农耕文明。游牧民族和农耕文明产生冲突,于是有了长城。

所以你会发现,人类的历史跟背后的自然是紧密相关的,甚至有纪录片说“历史是由山川决定的”。

再看一个“神秘事件”:香草冰激凌过敏的汽车。

福特汽车公司接到投诉电话,说我买的汽车对香草冰激凌过敏,因为我每次到超市买香草冰激凌,回来时车就打不燃火了,但是我买芒果和巧克力冰激凌就没问题。

客服中心说这是捣乱的,没有理会。直到接到第五次投诉的时候,福特才开始重视,有一个技术工程师自告奋勇去了,说我陪你开车去买冰激凌。结果发现,事实果然如之前所说的那样。

为什么?拿到修理厂也没有发现原因,验证了好几次之后,终于解答了神秘事件:

这辆车的确有故障,系统一旦熄火散热不好,需要 5 分钟之后才能打燃。芒果味或者巧克力味冰激凌的销售很好,排队要超过 5 分钟,所以没有问题。但是香草冰激凌的销售不好,排队的人很少,3 分钟就可以买到,这个时间不足以让系统散热,所以打不燃。

这个案例对我最大的启示就是,尊重用户需求,不要妄下结论,对于神秘事件要有更多的包容和接受,也许一不小心就挖出更大的规律,找到新的破题方案。

 

人类无法操控天气预报的复杂性

而“ DNA 变成人”这种更复杂的过程

却有极其清晰的控制能力

 

这些神秘事件和统计规律背后是什么?

我们都知道“蝴蝶效应”,一个动态系统中,初始条件下微小的变化能带动整个系统的长期的、巨大的连锁反应,这是一种混沌的现象。

 

2000 年我在清华计算机系读研究生,高性能研究所在制造超级计算机。这种计算机有个很重要的用途:预测天气预报。

各种卫星采集整体大气的数据,然后循环迭代,模拟大气往下会怎么运动。这背后是极大的计算量,每次迭代都会出现小误差,时间长了会出现很大的误差。

这只是天气预报,只是模拟短期的大气运动,已经用上了非常先进的设备和强大的计算,巨大的复杂性,人类已经无法操控。如果这个模拟是在细胞里呢?

我自己参与了一个基因拼接和测序项目,期间我深刻地感受一件事情:DNA 到底是什么,它怎么通过化学方程变成人的?

基因的意义最后表达成蛋白质。人靠基因不断地表达蛋白,然后在体内做出无穷无尽、每一秒钟都是上亿次的化学反应,最后引起身体的运动,长身体和减肥,新陈代谢,恢复组织。每一个蛋白合成都非常复杂,比天气预报复杂得多。所以,我用了一个词“生命的奇迹”。

受精卵里面的一段代码,后来在极其复杂的环境中有清晰的表达。它变成了宝贝,确定男女,10 月怀胎长大,度过青春期,这个过程很清晰,没有说不可预测。

我们观测到了一个现象是,DNA 变成人之间,有极其清晰的控制能力,控制能力可以对复杂性有良好的操控,但是我们到今天为止科学是跟不上的。

以我们现在数学物理分子的理解,我们没有办法计算和理解究竟一个清晰的状态怎么控制另一个状态。生命到今天为止,科学对它的认知足够浅薄。

 

生物和公司有底层共性

但生物周期更长

公司要多向生物学习

 

如果摆出一个生命在面前,大家会怎么定义呢?圣塔菲学院给了一个定义:性状相对稳定,能够自我复制。

“复制”是生命中很本质的事情,老鼠生老鼠,你得复制出有一定规则描述它的系统。“性状稳定”是另一条法则,有对抗的能力可以保持原样。

一个公司和国家也是像生命一样存在下去,理解生命之后,会发现它们最底层的共性。“性状相对稳定”翻译成更俗的一个词“存在性”,可以自我复制变成更多的存在,生命的本质是什么?就是让自己存在下去。

所以,从生命的视角来观测世界万物,能够让我们更好地去理解自己,或者是世界的运行。

公司和人都有属性,就是存在下去的属性,生存的欲望,所以都有新陈代谢,都有肥胖,衰老,还有繁殖的问题,孵化子公司,变异和进化的问题。

作为生命,人和公司谁更强大?

人会强很多,人活了几千万年一直在传承,但是百年老店的公司没有几个。人不能长生不老,企业更难基业常青。

那么,公司如何向生物学习?向人学习?我列了粗浅的方向:

公司不要太参与白热化的竞争。竞争太激烈会让我们改变自己的基因,做一些没有那么善良,或者说没有那么针对未来的事情。

要向生物学习开放性。公司大了也很麻烦,员工喜欢在公司内部做事情,但我更喜欢他们走出去,跟客户接触,跟投资人接触,跟其它公司做交流。因为生命需要跟外界不断进行物质能量交换,如果公司二千多人,只有我一个人在外做交流,伤害会特别大,会进入慢慢死亡的状态。

控制员工数量很关键。在大公司,减肥比招聘更痛苦,去流程化也很重要。我特别不喜欢靠流程来解决问题,因为流程好像带来了保障,但是责任就不是在人的身上,而在流程里。如果环境改变,流程的应变能力比人差很多,所以我更愿意把责任交给人。

打破汇报关系。向市场汇报比向老板汇报好,可以在市场中检验做得好不好,每个人可以释放自己的能力。

最近两年,一些年轻的 80 后、90 后创业的企业很好,可以多孵化这样的子公司,赋予新生命。人终有一死,在进化过程中生命赋予我们能力,尽可能在自己衰老的过程中抚育后代做传承。

 

上下层生命互相影响

找到混沌过程的清晰点

就可以改变它

 

那么,DNA、人和社会,这之间的影响关系是怎样的呢?上层生命和下层生命,谁在操控谁?

DNA 驱动着的欲望,食色性也,大部分的欲望是来自底层代码,无法控制。

但是有欲望之后,会表现出对社会的诉求,影响社会。如果任由下层建筑里面无所控制,对上层是有危害的。所以社会开始对人有法律或者道德的约束。

你会发现,上下两层生命,其实是互相影响的。是否能从少数下层的生命,推测上层生命的状态?对个人而言,突然冒出了白头发,大家会很焦虑,因为局部就可以看出系统的状态。

公司也是如此,有时候你看几个员工的精神状态,就知道整个公司是怎样的,因为这都是一体的。

我相信复杂的事情背后,有一个清晰的点,可以带来全新的改变。从 DNA 经过了极其复杂的运动然后到了细胞,细胞经过了大量的组织到人。

我也在思考,在公司有没有这样的方式,原则上改变一点点,最后可以让公司有大的变化?我们需要试图做的事情,就是从局部看到企业的状态,改变企业的基因。

在企业跟社会之间,也会找到这样的关系,企业改变一点,怎么可以使得上层的社会有所改变。

 

本文根据搜狗公司CEO 王小川 在混沌研习社的课程内容整理而成,有删节。

 

把公司看成是一个生物,会有无穷多的妙趣。

试着再推演几个结论——

1. 重要的不是自我强化,而是和其他生物结成群落和生境,并在协作关系中占据最佳位置。

2. 百年老店不是一个值得追求的目标。相反,在壮年时,就应该考虑如何把自己的基因传下去。薪火相传,而非长生不老。

3. 要么个体很强,要么大量复制,两种生存策略必居其一。





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